Las fábricas de ropa están aumentando la automatización.  ¿Qué efecto tendrá sobre el empleo?

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Jul 02, 2023

Las fábricas de ropa están aumentando la automatización. ¿Qué efecto tendrá sobre el empleo?

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Por Maliha Shoaib

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Desde el mercado masivo hasta la moda de lujo, las marcas y los proveedores están automatizando cada vez más sus procesos de fabricación para ahorrar tiempo y mejorar la calidad. ¿Dónde deja eso a los trabajadores de la cadena de suministro?

Según el último informe Pulse de Shimmy, una startup que ofrece formación gamificada a trabajadores de la confección en Bangladesh, el 80 por ciento de las fábricas del país planean comprar máquinas automatizadas en los próximos dos años, frente al 28 por ciento en 2021. La máquina podría desplazar de uno a seis trabajadores. La industria textil de Bangladesh representa más del 80 por ciento de los ingresos por exportaciones del país y emplea a más de 4 millones de personas. Shimmy predice que la fuerza laboral se reducirá en un 5 por ciento a partir de la próxima ronda de automatización, lo que representará la pérdida de más de 200.000 puestos de trabajo en un período de 18 meses.

La fijación de bolsillos, el corte y la fijación de presillas para cinturones son algunas de las áreas más comunes que las fábricas planean automatizar. Después de comprar máquinas avanzadas, el 95 por ciento de las fábricas reportan producción adicional, lo que mejora la calidad del producto, la eficiencia de los trabajadores y la facilidad para llevar a cabo procesos críticos.

“Un cortador de hilo automático en una máquina de coser puede ahorrarle un poco de tiempo a un trabajador, pero también elimina el trabajo del ayudante que corta esos hilos, que es un trabajo de nivel inicial que conduce a un puesto como operador de máquina de coser o operador o supervisor de varias máquinas, por lo que incluso esas pequeñas cosas tienen el poder de alterar [el ecosistema] en gran medida”, dice Sarah Krasley, fundadora y directora ejecutiva de Shimmy.

Después de los cierres de Covid, el consumo de ropa se disparó, lo que provocó un aumento de los pedidos de las fábricas. Las fábricas contrataron y capacitaron gente rápidamente, pero ahora una caída en el gasto debido al clima económico ha llevado a las fábricas a despedir trabajadores y adoptar la automatización para ahorrar dinero, dice Krasley. La volatilidad en la cadena de suministro ha hecho que sea aún más importante proteger a los trabajadores, ofreciéndoles habilidades que ampliarán sus oportunidades laborales en un mercado competitivo. En el caso de la ropa producida en masa, esto significa capacitar a los trabajadores en el uso de tecnologías avanzadas.

Trabajadores de una fábrica textil en Gazipur, Bangladesh.

Por Laure Guilbault

Por Madeleine Schulz

Por Daniela Morosini

No es sólo un problema de moda rápida. A medida que el mercado del lujo se ha consolidado y las empresas han cotizado en la bolsa de valores, la presión para aumentar los ingresos cada año, junto con el creciente consumo, ha elevado los volúmenes de producción.

La automatización puede ayudar a acelerar el proceso a medida que el lujo comienza a acercarse a las capacidades de producción del sector del mercado masivo, con productos básicos de menor precio, como camisetas con logotipos. Sin embargo, los productos fabricados a máquina todavía no están asociados con la percepción de lujo y, por lo tanto, las marcas seguirán pidiendo pequeños elementos de artesanía artesanal, coinciden los expertos.

Algunos de los mayores actores del lujo, incluidos Prada y Louis Vuitton, ya han comenzado a utilizar tecnologías como robots, impresión 3D e inteligencia artificial para crear prendas y calzado, dice Samuele Shalloufeh, fundador y director ejecutivo de Benario Consulting, una empresa italiana de tejidos y artículos de cuero de lujo. fabricante, mayorista, importador y facilitador. "[La tecnología] no comete errores, por lo que es algo que puede perfeccionar la prenda".

La demanda de productos hechos a mano por parte de los consumidores se ha ido reduciendo constantemente a lo largo de los años, y las habilidades artesanales están disminuyendo porque esas habilidades no se han transmitido a las nuevas generaciones. Sin embargo, muchos consumidores todavía entienden el valor, afirma Shalloufeh. “He trabajado en el sector del lujo durante más de 17 años e incluso el cliente más importante que tengo quiere que los acabados sean hechos a mano. Cuando dices hecho a mano suena más lujoso”, afirma. “No creo que [lo hecho a mano] llegue a ninguna parte, porque los consumidores de lujo gastarán más dinero en ello que si creen que algo se ha hecho con un sistema de inteligencia artificial. La IA es buena para ahorrar dinero, pero la producción en masa no es especial”.

Con el auge de la tecnología, crecerá un espacio entre los procesos de fabricación utilizados para los artículos de lujo más importantes y aquellos que son más accesibles. “[El deseo de productos artesanales de ultra lujo] no significa que su línea de mercado masivo o su línea de prêt-à-porter no utilizarán máquinas para coser u otras áreas de producción porque no están al precio adecuado. eso requerirá exclusividad”, dice Shawn Grain Carter, profesor del Fashion Institute of Technology.

Shalloufeh, de Benario Consulting, cree que una combinación de tecnología y seres humanos será la fórmula ganadora en materia de lujo. “Los humanos por sí solos no serán perfectos, ni la IA tampoco. Juntos funcionarán perfectamente si sabes cómo entender el sistema [de fabricación]”, afirma.

A medida que la innovación tecnológica continúa creciendo exponencialmente, las desigualdades sociales se amplían. Aquellos con menos acceso a habilidades de alfabetización digital sufren porque esas habilidades ahora se han vuelto esenciales para la mayoría de los roles mejor remunerados. "Los trabajadores de las fábricas de ropa la mayor parte del tiempo no tienen teléfonos inteligentes ni niveles básicos de alfabetización digital, y no es un entorno donde se fomente la experimentación; en algunos casos, podría resultar en la pérdida de empleo o problemas punitivos", dice Krasley de Shimmy.

Por Laure Guilbault

Por Madeleine Schulz

Por Daniela Morosini

Los expertos dicen que todavía queda un largo camino por recorrer antes de que algunos trabajadores puedan obtener un nivel básico de comprensión de las tecnologías Web2 como el correo electrónico, las videollamadas, los servicios de mensajería y las redes sociales; por lo tanto, están muy lejos de comenzar a abordar tecnologías avanzadas como la automatización y AI. Según Anna Piper, profesora titular de gestión y comunicación de la moda de la Universidad Sheffield Hallam, y Luciana Jabur, directora de (Hand)Made to Market, que genera ideas comercializables para crear puestos de trabajo, existen varias barreras para la mejora de las competencias que las marcas deben conocer. Tejedores indígenas guatemaltecos. Su investigación conjunta sobre cómo las empresas sociales pueden ayudar a mejorar las habilidades de los artesanos guatemaltecos para trabajar con tecnologías digitales encontró que la infraestructura digital como wifi es limitada, hay escasez de energía en los hogares y hay 25 lenguas indígenas en Guatemala que pueden dificultar la capacitación. para todos los trabajadores a gran escala.

Aun así, a medida que siguen surgiendo nuevas tecnologías, es importante que las fábricas se mantengan actualizadas y capaciten a sus trabajadores en consecuencia para tener una ventaja competitiva.

Esto también se aplica a la industria de la belleza. “Estamos enfocados en mejorar las habilidades de nuestro talento y hemos descubierto que involucrar activamente a los empleados desde el principio al implementar nueva tecnología ha sido absolutamente esencial en nuestro enfoque de gestión del cambio”, dice Ken Pickett, jefe de distribución de Norteamérica de Estée Lauder Companies (ELC). En ELC, la mejora de habilidades toma la forma de sesiones educativas en vivo, videos de capacitación, seguimiento, capacitación práctica y envío de talentos a diferentes sitios para aprender un nuevo sistema tecnológico de primera mano. El compromiso y la educación han ayudado a los empleados a largo plazo que inicialmente se resistían al cambio a adaptarse, ganando más independencia y autonomía en su trabajo, dice Pickett.

Las desigualdades también se manifiestan en la discriminación de género. “Los hombres están siendo promovidos para capacitación en máquinas avanzadas a un ritmo mucho mayor que las mujeres. Si no hay algo que ayude a las mujeres a sentirse interesadas y seguras, estaremos en grandes problemas porque las mujeres abandonarán la fuerza laboral”, dice Krasley. Según Fashion Revolution, alrededor del 80 por ciento de los trabajadores de la confección en todo el mundo son mujeres.

Alrededor del 80 por ciento de los trabajadores de la confección en todo el mundo son mujeres.

Por Laure Guilbault

Por Madeleine Schulz

Por Daniela Morosini

Zalando trabaja con Shimmy desde 2022 para mejorar las capacidades de los trabajadores de su cadena de suministro en Bangladesh y ha formado a unos 3.000 empleados en alfabetización digital, formación en eficiencia, igualdad de género, educación financiera, comunicación en el lugar de trabajo y salud y bienestar. La compañía dice que el 96 por ciento de los participantes informaron que la capacitación fue útil para sus funciones actuales y futuras. "Queremos tomar en serio la responsabilidad que compartimos con las personas que trabajan en nuestras cadenas de suministro y apoyarlas para que mejoren sus habilidades dentro del proceso de producción, pero también con habilidades sociales de las que puedan beneficiarse en el trabajo y en sus futuras carreras", dice un representante del equipo de abastecimiento ético.

El programa fue diseñado para dar prioridad a las necesidades de los trabajadores de la cadena de suministro, añade el representante. "Ideamos el proyecto de mejora de habilidades en estrecha colaboración con los proveedores y también realizamos una encuesta entre sus empleados para incluir sus necesidades 'sobre el terreno', lo que nos ayudó mucho a comprender y resolver posibles desafíos".

Para Grain Carter, del Fashion Institute of Technology, el desplazamiento de trabajadores tiene menos que ver con la tecnología y más con el daño ambiental. "Las marcas deben pensar en la sostenibilidad, no podemos darnos el lujo de desplazar a los trabajadores contaminando sus ríos para que desarrollen problemas de salud y no puedan trabajar", afirma. “Podemos desempeñar un papel importante en el uso de la tecnología para mejorar la vida de las personas. En lugar de descartar [a los trabajadores], podemos mejorar sus habilidades y mejorar sus salarios porque tienen esas habilidades”.

Ella sostiene que la tecnología es una herramienta neutral: las empresas que quieran mejorar a los trabajadores pueden usarla para ayudarlos a mejorar sus habilidades, pero las empresas que siempre han explotado a los trabajadores persiguiendo los precios más bajos usarán la tecnología para reforzar eso. "Si quieres obtener productos a nivel internacional y eliges condados que tienen mano de obra barata, tienes dos opciones: obtienes lo que pagas o inviertes en esas comunidades y capacitas a las personas con tecnología para tener una ventaja competitiva", dice. Grain Carter, y agregó que también es una ventaja capacitarse a nivel nacional para adelantarse a los largos plazos de entrega internacionales.

Enseñar a los trabajadores de la cadena de suministro en el Sur Global habilidades duraderas puede hacerlos más autosuficientes y menos dependientes de trabajar en fábricas que producen para marcas y consumidores occidentales. Jabur, de (Hand)Made to Market, dice que esto podría ser un paso hacia la descolonización.

Si bien la mejora de las habilidades está en su infancia en este momento, los expertos dicen que puede pasar de ser algo agradable a algo imprescindible en el futuro cercano. “Creo que [la mejora de las habilidades] pasará a formar parte de los cuadros de mando ESG en algún momento”, afirma Krasley de Shimmy. "De la misma manera que uno debe ser responsable de los impactos posteriores si elige una sustancia química realmente dañina en su proceso de teñido, si impulsa la automatización en su cadena de suministro, debe ser responsable de las pérdidas de empleos que se produzcan".

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